UN YANKI EN OXFORD (1938)

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UN YANKI EN OXFORD

Por Santos Tellez Betancourt

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Un engreído atleta estadounidense llamado Lee Sheridan (Robert Taylor) recibe una beca para asistir al Cardinal College de la Universidad de Oxford en 1937. Al principio, Lee se muestra reacio a ir a la universidad debido a los ingresos limitados de su padre, Dan (Lionel Barrymore), pero finalmente asiste. Una vez en Inglaterra, Lee se jacta de sus triunfos deportivos ante Paul Beaumont (Griffith Jones), Wavertree (Robert Coote) y Ramsey (Peter Croft) en el tren a Oxford. Molestos, engañan a Lee para que se baje del tren en la parada equivocada. Lee, sin embargo, se dirige a Oxford, donde los estudiantes intentan engañarlo de nuevo, esta vez haciéndole creer que está recibiendo una gran recepción. Viendo a través del engaño, sigue al bromista haciéndose pasar por el decano y después de perseguirlo es expulsado y termina pateando al verdadero decano de Cardinal (Edmund Gwenn) antes de retirarse. Esto da inicio a una relación polémica entre ellos cuando Lee se presenta para disculparse.

Lee considera dejar Oxford, pero se queda después de ser convencido por Scatters (Edward Rigby), su sirviente personal. Lee conoce a Elsa Craddock (Vivien Leigh), una mujer casada que «ayuda» a los nuevos estudiantes del campus, y comienza una relación con la hermana de Paul Beaumont, Molly (Maureen O’Sullivan). Lee forma parte del equipo de atletismo superando a otros corredores mientras usa una toga y un birrete. Justo cuando comienza a encajar, es atacado por negarse a descansar durante una carrera de relevos crucial en una competencia de pista y empujar a su reemplazo Paul fuera del camino en su afán por ganar. En un ataque de ira, Lee va a un pub, que los estudiantes tienen prohibido frecuentar, para confrontar a Paul, encontrándolo en una cabina privada con Elsa. Comienza una pelea con Paul, pero Wavertree les advierte de la llegada de la policía de la Universidad de Oxford, los «Bullers». Lee y Paul corren y cuando casi son atrapados por uno de los Bullers, Lee le da un puñetazo. Paul es llamado ante el Decano, quien lo multa y le advierte por golpear al Buller. Es despreciado por revelar que fue Lee quien lo hizo, y Lee pronto se convierte en el favorito de los viejos amigos de Paul. Molly comienza a ver a Lee de nuevo, pero él todavía se siente arrepentido por lo que ha sucedido entre él y Paul.

Lee comienza a remar para el Club Náutico de la Universidad de Oxford y en la carrera por el club náutico de Cardinal, intenta hacer las paces con Paul después de ganar una carrera, pero Paul rechaza la oferta de amistad. A pesar de esto, Lee todavía ayuda a Paul escondiendo a Elsa en su propia habitación cuando Elsa está buscando a Paul. El decano los atrapa a los dos juntos y expulsa a Lee de Oxford. El padre de Lee, Dan, viene a las carreras sin haberse enterado de la expulsión de Lee de la Universidad de Oxford. Cuando Lee le dice que había tenido una aventura con Elsa, Dan cree que está mintiendo. A juzgar por las efusivas cartas de Lee sobre Molly, siente que Lee no podría haber tenido una aventura con Elsa.

Dan se reúne con Molly y los dos idean un plan para que Lee regrese a la universidad. Dan se reúne con Elsa en la librería y la convence de hablar con el Decano. Después de coquetear con el decano y decirle que Lee solo la estaba escondiendo de Wavertree, a Lee se le permite regresar a Oxford y Wavertree, que ha pasado toda la historia tratando de ser expulsado para poder recibir una herencia, recibe para su decepción solo un castigo menor. Lee y Paul hacen las paces y ganan la carrera de botes.

Reparto

Robert Taylor como Lee Sheridan

Lionel Barrymore como Dan Sheridan

Maureen O’Sullivan como Molly Beaumont

Vivien Leigh como Elsa Craddock

Edmund Gwenn como Decano de Cardinal

Griffith Jones como Paul Beaumont

C. V. France como Dean Snodgrass

Edward Rigby como Scatters

Morton Selten como Cecil Davidson, Esq.

Claude Gillingwater como Ben Dalton

Tully Marshall como Cefas

Walter Kingsford como Dean Williams

Robert Coote como Wavertree

Peter Croft como Ramsey

Noel Howlett como Tom Craddock

Ronald Shiner como reparador de bicicletas (sin acreditar)

Jon Pertwee como extra (sin acreditar, su primera película)

Año / País: 1938 / Reino Unido

Título original: A Yank at Oxford

Duración: 102 min.

Guion: George Oppenheimer Guionista

Malcolm Stuart Boylan Guionista

Walter Ferris Guionista

Música: Hubert Bath Compositor

Edward Ward Compositor

Fotografía: Harold Rosson (B&W)

Compañías: Metro-Goldwyn-Mayer British Studios(Productora)

Producción

A Yank at Oxford fue la primera producción británica de MGM, con el director de MGM, Louis B. Mayer, interesándose personalmente en el casting. [4] Visitó el set varias veces. El dramaturgo británico Roland Pertwee fue uno de varios escritores no acreditados, y F. Scott Fitzgerald también pasó tres semanas trabajando en el guión, retocando puntos difíciles y agregando piezas de diálogo. Más tarde, Mayer y Balcon se pelearon en el set, al alcance del oído de Vivien Leigh y Maureen O’Sullivan, lo que llevó a Balcon a renunciar como productor.

Para sorpresa de otros actores, Taylor fue capaz de hacer todas las escenas físicas él mismo, especialmente correr y remar. Había competido en atletismo cuando era estudiante en el Doane College.

Al principio, Mayer se mostró reacia a elegir a la entonces poco conocida Vivien Leigh para el papel de Elsa Craddock, hasta que fue persuadida por Michael Balcon, quien declaró que ya vivía en Gran Bretaña y que costaría mucho más llevar a otra persona a Inglaterra. Durante el rodaje de A Yank en Oxford, Leigh se ganó la reputación de ser «difícil» de trabajar. Según su biógrafo Alexander Walker, Leigh se sintió juzgada por Maureen O’Sullivan, de quien se había hecho amiga años antes en la escuela, porque O’Sullivan estaba felizmente casada y Leigh estaba en medio de un romance con Laurence Olivier y esperando noticias de un divorcio de su primer marido, Leigh Holman. Por lo tanto, la relación era «tensa». Además, Leigh había desarrollado un problema en el pie, por lo que pidió ir a Londres para recibir tratamiento. Mientras Leigh se preparaba para irse, el departamento de vestuario le hizo un agujero en los zapatos para que su dedo del pie estuviera cómodo.

Según Leigh, se vio obligada a pagar sus propios zapatos y exigió que MGM la ayudara a hacer algunos de los pagos. Por otro lado, MGM dijo que compraron todos los zapatos de Leigh y que ella no tuvo que pagar un centavo por la película. Debido a la disputa, su mánager, Alexander Korda, le envió un mensaje a Leigh diciéndole que si su comportamiento no mejoraba, no renovaría su contrato. El comportamiento de Leigh mejoró y su contrato fue renovado.

Algunos historiadores del cine creen que Un yanqui en Oxford fue fundamental para que David O. Selznick se fijara en Vivien Leigh por Lo que el viento se llevó. Independientemente de su comportamiento anterior, Leigh se las arregló para abrirse camino a través de la filmación de A Yank at Oxford sin mucha acritud adicional y causó una impresión en su coprotagonista, Robert Taylor. Taylor regresó a Hollywood hablando de la gran actriz inglesa con la que había trabajado y sugirió a Selznick, que todavía estaba buscando a su Scarlett O’Hara, que deberían mirarla.

Recepción

Un yanqui en Oxford fue reseñado por Frank S. Nugent en The New York Times como una «parodia agradable«. Escribió que la película «resulta ser un espectáculo inusualmente divertido. No puede ser la historia, porque ya hemos leído antes la historia del viejo espíritu universitario. … Deben ser los acentos, las togas y birretes, las bicicletas y los tipos notablemente creíbles que Metro contrató para jugar al decano y al tutor, al explorador y a los estudiantes. Cuando la cámara se vuelve hacia ellos, puedes oler alegremente la niebla, ¿sabes?

La crítica de la película en Variety se concentró en el atractivo de Taylor. «Robert Taylor trae de vuelta de Oxford una entretenida película rah-rah que está llena de carreras de cuarto de milla sin aliento, finales desgarradores de carreras de botes y sentimientos infalibles: la primera película británica de Metro bajo la supervisión de Hollywood y con directores y directores de Hollywood«.

Un yanqui en Oxford y Un yanqui en Eton (1942), retrató a los británicos bajo una luz principalmente positiva, y preparó el escenario para otras películas que fueron financieramente exitosas tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido durante los años de la guerra. [16] La película fue parodiada más tarde en la película de Laurel y Hardy A Chump at Oxford (1940) y rehecha como Oxford Blues (1984).

Taquilla

Según los registros de MGM, la película ganó $ 1,291,000 en los EE. UU. y Canadá y $ 1,445,000 en otros lugares, lo que resultó en una ganancia de $ 513,000.

Curiosidades

* El OUAC en las camisetas del equipo de atletismo significa Oxford University Athletic Club.

*En una escena poco después de llegar a Oxford, Sheridan se encuentra con su tutor asignado, quien le pregunta: «¿Qué estás leyendo?», con lo que se refiere a cuál es tu campo de estudio. Sheridan, confundido, responde: «Bueno, estoy leyendo ‘Lo que el viento se llevó’, pero solo estoy a la mitad». Vivien Leigh, también en esta película, interpretaría por supuesto a Scarlett en Lo que el viento se llevó (1939), que se estrenó al año siguiente de esta película. Según se informa, ya en 1937 se supo por un memorándum de David O. Selznick que Leigh se había asegurado el papel.

*El Cardinal College tiene su sede en Christ Church, Oxford, y la puerta de entrada está inspirada en Tom Gate en Christ Church. Fue fundado originalmente por el cardenal Thomas Wolsey como Cardinal College, pero Enrique VIII se hizo cargo de él y le cambió el nombre después de la caída de Wolsey.

*Unos años después de que se hiciera esta película, Taylor y Leigh protagonizaron juntos Waterloo Bridge, que ambos actores dijeron que era su película favorita.

*Aunque solo 8 guionistas están acreditados en la película, se sabe que al menos 31 han sido contratados para trabajar en el guión. Entre ellos se encontraban Herman J. Mankiewicz, John Paddy Carstairs, Hugh Walpole y F. Scott Fitzgerald.

*De hecho, Robert Taylor realizó todas las escenas físicas necesarias para su personaje, incluyendo correr y remar. Solía ser un atleta de atletismo en el Doane College, y se había mantenido en forma.

*Robert Taylor quedó impresionado con Vivien Leigh mientras trabajaba en esta película. Después de regresar a los Estados Unidos, Taylor comenzó a recomendar a Leigh a varios profesionales de Hollywood y elogió sus habilidades. Uno de los hombres que escuchó las recomendaciones de Taylor fue David O. Selznick, quien todavía estaba buscando una actriz para interpretar a Scarlett O’Hara. Taylor insistió en que Leigh era ideal para el papel.

*La película fue la primera producción británica de la Metro-Goldwyn-Mayer. Fue producido por la entonces nueva compañía subsidiaria «MGM-British Studios» (1936-1973).

*Las coprotagonistas Vivien Leigh y Maureen O’Sullivan eran viejas amigas, pero según los informes, tuvieron una relación tensa durante el rodaje de esta película. O’Sullivan supuestamente desaprobaba el romance de Leigh con Laurence Olivier, y Leigh sintió que su amiga estaba juzgando sus elecciones de vida.

*Según los informes, Louis B. Mayer se mostró reacio a elegir a Vivien Leigh para uno de los papeles principales de la película, ya que era una actriz bastante oscura. Michael Balcon lo convenció de que Leigh era una buena opción, ya que ella ya vivía en el Reino Unido y no tenían que pagarle los gastos de viaje. Su opción alternativa fue traer a una actriz de Estados Unidos.

*Vivien Leigh se tomó un tiempo libre del rodaje de la película para visitar Londres. Según los informes, tenía una dolencia relacionada con el pie y necesitaba tratamiento.

*Durante el rodaje de esta película, Vivien Leigh se vio envuelta en una disputa con MGM sobre cuál de ellos cubriría los gastos de los zapatos necesarios para su papel. Alexander Korda, su mánager, amenazó con no renovarle el contrato si mantenía esta disputa. Leigh abandonó su caso.

*El estreno mundial de «A Yank At Oxford» fue en el Boyd Theatre de Filadelfia, Pensilvania, el 9 de febrero de 1938. (Philadelphia Inquirer, 6 de febrero de 1938)

Reseña cedida por Santos Tellez Betancourt

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